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19 · dic · 2014

Cambios de humor durante el embarazo

Las frecuentes variaciones de ánimo de la mujer gestante son consecuencia de alteraciones hormonales y de su adaptación física y mental a esta etapa.

Cambios de humor durante el embarazo

Los repentinos cambios en el estado de humor de las mujeres embarazadas muchas veces sorprenden a quienes tienen alrededor, pues los mismos se pueden suceder en cuestión de segundos: alegría y tristeza, risas y lágrimas. Factores hormonales y variables tanto físicas como de origen psicológico están detrás de estos cambios de humor. Además de profundizar sobre estas cuestiones, en el presente artículo también aportamos algunos consejos que ayudan a reducir tales alteraciones.

Las variaciones de ánimo durante el embarazo son un hecho constatado. Todas las mujeres que atraviesan esta etapa coinciden en la fluctuación de sus estados emocionales: son capaces de pasar de la alegría a la tristeza, o del desgano a la euforia, de modo repentino. Las causas de tales variaciones son muchas y no siempre son las mismas en todas las personas. Pero, en general, se pueden reunir en dos grandes grupos: las modificaciones hormonales por un lado, y la adecuación física y psicológica de la mujer a su nueva situación, por otro.


Factores hormonales que cambian el humor

Las alteraciones hormonales desequilibran el cuerpo de la mujer, sobre todo en los primeros meses del embarazo. Las “hormonas del embarazo” (estrógenos, progesterona, hcg ,oxitocina y prolactina), además de asegurar el crecimiento del bebé, preparan psicológicamente a la mujer embarazada para la maternidad.

Estos cambios hormonales pueden explicar que, a veces, se den altibajos de humor a lo largo del día. Las variaciones hormonales generan un verdadero desequilibrio en el cuerpo de la mujer, que acusa tales alteraciones, fundamentalmente, en los primeros meses del embarazo, cuando todo es novedoso y los cambios resultan más evidentes.


Variables físicas y psicológicas

Pero las hormonas no son las culpables de todo: emocionalmente, la futura mamá también puede sentirse diferente. La adaptación psicológica y emocional que implica el embarazo es gradual y no todas las mujeres la realizan de la misma forma. Esto se debe a distintos motivos; algunos de los más importantes se resumen a continuación:

• Cambios físicos. Las náuseas, los vómitos, los dolores en la espalda o en las piernas, son circunstancias incómodas con las que, en general, no se está acostumbrado a convivir. Es lógico que pongan de mal humor o desanimen a quien las sufre, sobre todo, cuando son intensos o persisten durante mucho tiempo. Algo parecido puede ocurrir, asimismo, ante el aumento del tamaño de los senos.

• Nuevas responsabilidades. Llevar un hijo en el vientre, además de ser una experiencia nueva y fascinante, también representa hacerse cargo de otras cuestiones. Es normal que surjan dudas ante la nueva identidad de ser madre. Hay que cuidar de forma especial la salud, la alimentación, así como asumir las distintas etapas del proceso. Todo esto, a menudo, deriva en un cierto nivel de estrés. Y la ansiedad, claro está, tiene como consecuencia los cambios de humor.

• Miedo al futuro. Los temores durante el embarazo pueden tener como origen la posibilidad de perder al bebé durante la gestación. Existen otras preocupaciones: saber si el bebé nacerá sano, si alcanzará el presupuesto familiar con el nuevo miembro de la casa, si la relación de de pareja resultará afectada o si se está, por ejemplo, preparada para ser una buena madre.


Consejos para reducir los cambios de humor

Hay una serie de consejos para ayudar a minimizar los cambios de humor repentinos de la mujer durante el embarazo. La psicóloga Sara Jort enumera cuatro pautas:

1. Encontrar un espacio en el que la mujer embarazada pueda compartir sus inquietudes, emociones y experiencias con otras en su mismo estado o que ya sean madres.

2. Comer sano, descansar mucho y realizar alguna actividad física que sea respetuosa con la gestación: caminar, nadar, bailar o practicar yoga.

3. Informarse sobre el funcionamiento (fisiología) del embarazo y el parto y asistir a reuniones de grupos de preparación para el nacimiento y apoyo a la lactancia materna.

4. Estar rodeada de familiares y amigos que le den apoyo y seguridad.

Es importante que las personas que acompañan a la mujer embarazada estén dispuestas a entender (o procuren hacerlo) los cambios de humor repentinos y las variaciones emocionales que ella experimente. Aunque no siempre sucede, lo más idóneo es que también los compañeros de trabajo asuman esta situación, para que el día a día se haga lo más llevadero posible.

Un recurso que puede resultar valioso en esos momentos de tanta inestabilidad para la mujer embarazada es realizar un listado con las cosas que más la alteran. Puede resultar un poco difícil precisamente debido al malhumor, pero si logra apuntarlos, tendrá una herramienta para identificarlos y poder evitarlos en el futuro o, al menos, tratar de preverlos y controlar sus reacciones

Depresión post-parto: muchas mujeres experimentan algún síntoma afectivo durante el post-parto. En efecto, entre la cuarta y la sexta semana luego del parto, la mayoría manifiesta una alteración pasajera del estado del ánimo caracterizada por labilidad emocional, tristeza, disforia y llanto fácil. Estos sentimientos pueden permanecer varios días y se han atribuido a los cambios en las cifras hormonales, a la tensión del parto y a la percepción del aumento de la responsabilidad que conlleva la maternidad.

No es necesario ningún tratamiento profesional, aparte de proporcionar formación y apoyo a la nueva madre. Si los síntomas se prolongan durante más de dos semanas, está indicada una evaluación profesional para descartar una depresión post-parto.

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